Archive

Archive for August, 2011

If you can think of it…

August 1, 2011 Comments off

…Someone has made porn of it.

This is known as  Rule 34.

Charles Stross, being the net-savvy author that he is, was of course sure to use this someday. And so he returns to the ‘twenty minutes into the future’ setting of his earlier novel ‘Halting State’.

The last time we met Liz Kavanaugh of the Edinburgh police force, she was working a case involving missing persons and high finance surrounding an online gaming company. Today, she has been passed over for promotion and moved sideways in the organisation, and she is now in charge of the department monitoring the seamier side of the Internet and investigating crimes that have a connection with it.,

The other characters we meet are Anwar Hussein, a small-time criminal trying hard to stay on the straight and narrow for the sake of his children, who gets a job offer that is entirely above board, and yet still too good to be true.

And we have the mysterious representative of ‘The Organization’, who is tasked with setting up a sales and distribution network for counterfeit goods produced in back yard synthetics fabrication units.

A good techno-thriller starts with a plot. Charlie knows how to do this, and from the moment a colleague calls in Liz for a scene that looks like an accident in auto-eroticism, Charlie works his way through a well-constructed plot that ends with a high “Holy Shit!” quotient.

But plot is not enough. Charlie gives us interesting characters as well; people we care about. Liz’s character traits may make her look like a role-model for a PC protagonist, and yet she jumps the bounds of the archetype, coming alive for the reader. Anwar is touching in his dedication to his children and in his bewilderment at his predicament, and the operative is a chilling psychopath.

We get a kinky, and sometimes squicky look at the seamy side of the Internet tomorrow, and an interesting speculation how spam, fraud and countermeasures might evolve. We get it in Charlie’s inimitable clear, lightly sardonic style. And as a bonus character we get Charlie’s hometown of Edinburgh, described so lovingly that we can almost hear the murmur of the hurrying masses in its streets.

‘Rule 34’ is almost without weak spots. About the only thing really springing to mind is the persistent use of the second person singular as authorial voice, which may put off some. If you managed to get over it to enjoy ‘Halting State’, it will be no problem here either. Of course it is not High Literature, but then again, neither does Charlie pretend it is.

If you like a good thriller, this is a definite must-read.

Categories: Books, English, Science Fiction

Als je het kunt bedenken…

August 1, 2011 Comments off

…Dan heeft iemand er porno over verzonnen.

Aldus de ijzeren wet van het Internet, ook wel bekend als Regel 34.

Charles Stross zou Charles Stross niet zijn als hij hier geen idee uit gehaald had. En dus heet zijn nieuwste roman in deze serie, na het eerste boek ‘Halting State’, heel toepasselijk ‘Rule 34’.

De laatste keer dat we Liz Kavanaugh, agente bij de politie van Edinburgh, zagen, was ze betrokken bij een zaak met vermissingen en financiële malversaties rond een online gaming bedrijf. Promotie heeft ze sinds ‘Halting State’ slechts zijdelings gemaakt, en tegenwoordig leidt ze de unit die ‘vreemde’ misdaden oplost die iets met de duistere zijde van het Internet te maken hebben. Als dan ook een rijke burger in zijn dure appartement wordt gevonden in omstandigheden die op een auto-erotisch ‘ongelukje’ lijken, is het precies Liz’s pech dat de officier ter plekke onraad ruikt en haar er bij haalt.

De andere personages in dit boek zijn nieuw. Anwar Hussein is een kruimeldiefje dat gezeten heeft voor online identiteitsfraude, en wanhopig probeert zijn leven weer op de rails te zetten. Hij krijgt een baan aangeboden die volkomen legaal is, maar te mooi lijkt om waar te zijn.

En de schimmige maffia-organisatie die alleen bekend is als ‘The Organization’ heeft één van zijn leden naar Edinburgh gestuurd om daar de organisatie van een verkoopnetwerk van voorwerpen, geproduceerd in portable kunststof-labs ter hand te nemen.

Een goede techno-thriller begint met een goed plot. Charlie weet deze drie verhaallijnen op onnavolgbare wijze aan elkaar te knopen tot een conclusie met een hoog “Holy Shit!” quotient.

Buiten het plot is Charlie opnieuw in staat om personages neer te zetten waarvan je wilt weten wat ze nu weer gaan doen; personages ook waar je mee mee leeft. Ook hier heeft hij weer een voltreffer; Liz Kavanaugh is haar gebruikelijke, licht afstandelijke zelf, Anwar is een sympathieke vent, en de vertegenwoordiger van ‘The Organization’ is een ijzingwekkende psychopaat.

Kinky en soms zelfs walgelijke inkijkjes in de zelfkant van een Internet van morgen; een blik op hoe identiteitsfraude, spam en de bestrijding daarvan zich zouden kunnen ontwikkelen, en dat alles geschreven in Charlie’s gebruikelijke heldere, licht sardonische proza. Met als bonus een extra personage: Edinburgh zelf, dat door Charlie liefdevol wordt neergezet op een manier dat je bijna de mensenmassa’s om je heen voelt.

Nadelen heeft ‘Rule 34’ bijna niet. De typische schrijfstijl in de 2e persoon enkelvoud is even wennen, maar wie dit in ‘Halting State’ overleefd heeft voelt zich meteen thuis. Grootse inzichten in de menselijke psyche en weidse philosophische vergezichten krijgen we ook niet, maar Charlie heeft dan ook geen pretenties in die richting.

Voor de liefhebbers van de betere thriller, een absolute aanrader; uitstekend geschreven vakwerk.